Vulkan Paricutin, Meksiko

5. Opis i povijest

Paricutin je jedinstveni vulkan u Meksiku poznat po svom iznenadnom pojavljivanju 1943. godine iz kukuruznog polja u vlasništvu meksičkog farmera Dionisio Pulido. Ovaj vulkanski kuglični vulkan nalazi se u blizini grada Uruapana u državi Michoacán. Tadašnji aktivni vulkan Paricutin ponudio je znanstvenicima veliku priliku za proučavanje životnog ciklusa vulkana, a vulkanska je lokacija postala središnja točka znanstvenog istraživanja. Do 1952. vulkan je razvio stožac visok 424 metra i također je oštetio ogromne prostore obližnjeg kopna, prostirući se na površini od oko 233 četvorna kilometra. Iako se smatralo da su samo tri osobe ubijene, oštećenje imovine je bilo ogromno, a dva grada morala su se u potpunosti isprazniti kako bi se osigurala sigurnost stanovnika regije. Trenutno je vulkan Paricutin uspavan i popularna turistička atrakcija u zemlji.

4. Znanstvena istraživanja

Vulkan Paricutin djelovao je kao riznica za znanstvenu zajednicu. Pomogla je znanstvenicima da otkriju mnoge nepoznate činjenice vezane uz vulkanizam. Vulkan je modernoj znanosti pružio rijetku priliku da dokumentira cijeli životni ciklus vulkana. Odmah nakon prve erupcije znanstveni timovi, od kojih su najistaknutiji bili oni iz Smithsonian i meksičke vlade, posjetili su to mjesto. Detaljne fotografije, karte i terenske studije otkrile su golemo znanje o formiranju šišarnog konusa. U razdoblju od pet godina, od 1943. do 1948., proizvedeno je oko 50 znanstvenih publikacija vezanih uz vulkan, a još se i danas proizvodi.

3. Jedinstvenost

Paricutin je jedinstven vulkan u mnogim pogledima. Najprije je najpoznatiji po iznenadnom pojavljivanju s polja kukuruza. Također, on je završio dio svog životnog vijeka u kratkom vremenskom razdoblju, omogućujući znanstvenicima dubinski pogled na životni ciklus vulkana. To je ujedno i najistaknutiji vulkan među vulkanima na svijetu koji se nalaze u obliku šišarki. To je najmlađi vulkan među 1.400 vulkana u vulkanskom polju Michoacán-Guanajuato.

2. Geologija i uloga okoliša

Vulkan Paricutin dio je Trans-meksičkog vulkanskog pojasa, niza vulkana i pepeo konusa koji su tisućama godina oblikovali topografiju zemlje. Vulkanske aktivnosti ovih vulkana stvorile su planine, naslage stijena i plodno vulkansko tlo. Lava, pepeo i dim koji je proizveo vulkan Paricutin uništili su velika područja okolnog zemljišta, premještajući ljude koji žive u takvim područjima. Također je zagađivao zrak oko njega ogromnim količinama otrovnih para tijekom događaja erupcije.

1. Prijetnje i očuvanje

Iako je Paricutin Volcano trenutno proglašen izumrlim od većine geologa, neki znakovi i simptomi prošlog vulkanizma zadržavaju se do danas. Budući da je vulkan još uvijek vruć, kišnica koja izlazi iz kratera izlazi u obliku bijele pare. Tlo ispod vulkana također je vrlo nestabilno, a nekoliko se potresa dogodilo na području vulkana i oko njega. U 1997. i 2006. zabilježeni su potresi u području Paricutina. Godine 1995. prijavljena je crna para i buka vulkana.