Što znači boje i simboli zastave Afričke unije?

Današnja zastava Afričke unije usvojena je kako bi se zamijenila prethodna zastava koja se koristila oko sedam godina. Zastava je dizajnirala Yadesa Boija, etiopska umjetnica rođena u Sjedinjenim Državama. Afrička unija odlučila je održati natječaj za dizajn nove zastave, a među više od stotinu i dvadeset zapisa izdvojio se Yadesin dizajn. Yadesa je bila jedna od dvojice umjetnika koji su živjeli u dijaspori koji su ušli u natjecanje. Za svoju pobjedu na natjecanju na CNN-u saznao je dvije godine nakon što je podnio zahtjev za razmatranje. Sljedećeg dana ponovno je vidio svoj dizajn, ovaj put na odjeći predsjednika Muammara Gaddafija. 31. siječnja 2010. bio je nazočan svečanosti otvaranja zastave u Addis Abebi zajedno sa svojom obitelji. Osim što je prisustvovao ceremoniji, Yadesa je također morala provesti vrijeme s afričkim šefovima država kao što je Jacob Zuma, koji je u to vrijeme bio predsjednik Južne Afrike, koji je dopunio zastavu.

Dizajn zastave

Afrička unija postavila je dva uvjeta za dizajn zastave: zelenu pozadinu i zvijezde za predstavljanje država članica. Dizajn je uključio sve te aspekte sa zelenom Afrikom kao središnjim dijelom dizajna. Zelena boja je odabrana da predstavlja nadu i vjeru u svijetlu budućnost afričkog kontinenta i njegovih ljudi, budući da se tradicionalno povezuje s poljoprivrednim prosperitetom, okosnicom Afrike. Karta afričkog kontinenta počiva na sunčevim zrakama koje su u bijelom prikazujući afričku predanost da bude dio svijeta i da sklapa trajna prijateljstva i mir sa svim narodima svijeta. Prsten zlatnih zvijezda kruži zemljovidom i predstavlja zemlje članice. Zvijezde su zlatne, što znači bogatstvo svake zemlje i prosperitetnu budućnost. U vrijeme poimanja i prihvaćanja zastave Afrička unija imala je 53 člana. Na kraju su se pridružili Maroko i Južni Sudan, podižući brojku na 55.

Prethodna zastava Afričke unije

U vrijeme osnivanja 2002. godine Afrička unija nije imala zastavu i 2003. imala je natječaj za odabir nove zastave i amblema. Godinu dana kasnije podneseni projekti nisu ispunili očekivanja, a okupljeni čelnici država odlučili su prihvatiti zastavu i amblem Organizacije afričkog jedinstva kao svoju. Zastava je imala četiri boje: crvenu, zelenu, zlatnu i bijelu. Crvena je simbolizirala jedinstvo afričkih ljudi i krv koju su prolijevali tijekom borbe za oslobađanje kontinenta. Znak je imao dlanove s obje strane vanjskog kruga kako bi ukazao na mir. Afrička karta nacrtana u amblemu nije imala granice znak zajedništva afričkih ljudi.

Važnost zastave

Zastava je više od simbola koji se paradira u posebnim prilikama. Zastave su izvor ponosa za građane jedne zemlje jer prikazuju ne samo prošlost zemlje, već i snove i težnje njezinih građana. Zastave također pridonose osjećaju identiteta i pripadnosti.