Što se dogodilo s Dodo Bird?

Dodo je vrsta ptica koja je izumrla sredinom 17. stoljeća. Prvotno je pogrešno shvaćena kao bliski rođak nekoliko različitih ptica, uključujući albatrosa, supa i noja. Znanstvenici su kasnije utvrdili da je ptica dodo pripadala istoj obitelji kao golubovi i golubovi (obitelj Columbidae).

Ova ptica je porasla na oko 3 metra u visinu i težila je između 23 i 39 funti. Mužjaci su bili veći od ženki. Bila je endemska vrsta i mogla se naći samo na otoku Mauricijusu koji se nalazi u Indijskom oceanu. Niti fotografija ni potpuni kostur ove ptice koja ne leti, međutim, smatraju znanstvenici, bila je prekrivena sivim do smeđim perjem. Vjeruje se da mu je glava bila ćelava i da je oko repa imala dodatno perje. Dodo ptica je možda najviše prepoznata po velikom, gomoljastom vrhu na kukastom kljunu.

Kako je Dodo Bird nestao?

Dodo ptica se često koristi kao simbol trajne štete koju ljudi mogu imati na okoliš i stope preživljavanja životinja. Njegov status kao simbol izumiranja vrsta posljedica je toga koliko je brzo ta vrsta izumrla nakon što su je prvi otkrili europski istraživači. U vremenskom razdoblju od samo oko 100 godina, ptica dodo prestala je postojati u divljini. Nekoliko teorija pokušava objasniti točno kako je ptica dodo izumrla i brojni događaji pripisani su njegovoj nesretnoj i brzoj smrti. Ispod je nekoliko čimbenika koji su doprinijeli izumiranju ptice dodo.

Lov

Možda je najčešće navođen razlog za izumiranje ptice dodo da je lovljen do izumiranja. U srži te teorije leži činjenica da se ova ptica u velikoj mjeri nije bojala ljudi kada su prvi uspostavili kontakt. Ova neustrašivost bila je posljedica nedostatka prirodnih grabežljivaca diljem otoka Mauricijusa. Ptica dodo se nije naučila bojati druge vrste i tako se radije nego strah suočila s europskim istraživačima. Takvo ponašanje, u kombinaciji s njegovim statusom bez leta, učinilo je pticu dodo lakom metom za ljudske lovce i ubrzo je postala dijelom prehrane europskih pomoraca. Istraživači sada tvrde da je, iako valjani čimbenik, ovo pretjerano pojednostavljenje njegovog puta do izumiranja.

Invazivne vrste

Znanstvenici sada vjeruju da je uvođenje ne-autohtonih vrsta na otok najveći utjecaj europskih pomoraca. Ti su pojedinci sa sobom donijeli niz invazivnih vrsta, uključujući štakore, mačke, svinje i pse. Kako su ove novopridošle životinje počele slobodno lutati po cijelom otoku, razmnožavale su se i počele loviti lokalne izvore hrane. Jedan od tih izvora hrane bio je i jaje dodo ptice, koje se nalazilo na tlu i koje je bilo lako pronaći. Kako su ova jaja postala važna prehrambena hrana za invazivne vrste, ona je negativno utjecala na sposobnost ptice dodo da napuni svoju populaciju. Majke dodo ptice postavljene samo 1 jaje u isto vrijeme. I odrasli i mladi ubijani su kako bi hranili i ljude i životinje. Rezultat je bio štetan za sposobnost ptice dodo da preživi.

Gubitak staništa

Ne samo da je ova vrsta ptica bila lovljena, nego su se i jaja gutala, ali je i njezino prirodno stanište bilo ugroženo. Kada je prvi put otkriven, otok je imao malu vrijednost za europske nautičare. Često je korišten kao stanište tijekom dugih putovanja i čak su ga neki istraživači smatrali prokletim zbog velikog broja olupina na tom području. Međutim, Mauricijus je postao važan izvor drva ebanovine, koji je pokupio svatko tko se probio na obalu. Tijekom drugog pokušaja kolonizacije Nizozemaca, izvoz drva ebanovine postao je glavna gospodarska aktivnost na otoku. Pokušaj pretvaranja otoka u poljoprivrednu plantažu doveo je do uništenja više autohtonih biljnih vrsta, koje su zamijenjene biljkama šećerne trske. Ovo ozbiljno krčenje šuma uništilo je prirodno stanište ptice dodo, ostavivši je s malim utočištem od napadačkih predatora.

Prirodne katastrofe

Iako je ptica dodo uspjela preživjeti široku lepezu prirodnih katastrofa na otoku, neki od tih događaja su odnijeli danak populaciji dodo. 2005. godine istraživači su otkrili dokaze da je veliki broj ptica dodoa ubijen tijekom događaja koji je izazvao buku. Ova katastrofa, u kombinaciji s prethodno spomenutim čimbenicima, učinila je još manje vjerojatnim da vrsta može preživjeti.

Izumiranje ptica budućnosti

Ptica dodo nije jedina vrsta ptica koja će pretrpjeti izumiranje zbog ljudskog uplitanja. Zapravo, znanstvenici su istraživali živote i populacijske obrasce više od 9.700 trenutnih ptičjih vrsta i još 129 izumrlih vrsta ptica kako bi razumjeli što budućnost ima za ptice. Prema njihovim istraživanjima, predviđaju da će do 2100. godine izumrijeti između 10% i 14% svih živih vrsta ptica. Osim toga, očekuje se da će 25% sadašnjih vrsta ptica izumrijeti u divljini (također poznato kao funkcionalno) u istom razdoblju. Do vremena kada se to dogodi, još će 15% biti ugroženo i izumiranjem.

Vrste ptica čine ključnu komponentu zdravog okoliša pomažući očuvanju populacija drugih biljnih i životinjskih vrsta. Na primjer, ptice svakodnevno konzumiraju značajan broj insekata, što pomaže u održavanju populacija kukaca, sprečavajući ih da nadmašuju brojne druge biljne i životinjske vrste. Osim toga, ptice distribuiraju sjeme konzumiranjem voća i drugih biljaka, oplode zemlju proizvodnjom gvana, sprječavaju širenje bolesti jedući druge životinjske trupove i oprašuju cvijeće i druge biljke konzumiranjem nektara. Zapravo, neke biljke se oslanjaju na ptice u svrhu reprodukcije. Zbog njihove uloge u održavanju osjetljive ekološke ravnoteže, trendovi populacije ptica smatraju se važnim okolišnim pokazateljima, koji nude prozor u zdravlje staništa širom svijeta.

Čimbenici poput globalnih klimatskih promjena, povećanog gubitka staništa, neodrživih ribolovnih praksi, zagađenja, upotrebe pesticida, rastuće ljudske populacije, urbanizacije i invazivnih biljnih i životinjskih vrsta i dalje ugrožavaju postojeće vrste ptica. Ovi istraživači predviđaju da čak i ako ljudi sada poduzmu kombinaciju globalne akcije protiv ovih prijetnji, svijet će i dalje izgubiti najmanje 700 vrsta ptica do 2100. godine.