Što je okultacija u astronomiji?

U astronomiji, okultacija se odnosi na događaj u kojem je objekt blokiran drugim objektom koji prolazi između njega i promatrača. Okultacije se događaju kada planet ili mjesec prođu ispred zvijezde, ili kada jedan planet prođe ispred drugog.

Okultacije Mjeseca

Okultacija Mjeseca opisuje događaje kada Mjesec prođe ispred zvijezde dok kruži oko Zemlje. Budući da zvijezde imaju kutni promjer, dok Mjesec ima vrlo tanku atmosferu, Mjesec će okultirati zvijezdu ili će nestati, a zatim se ponovno pojaviti za manje od 0, 1 sekunde na udovima Mjeseca. To se može jasno uočiti zbog nedostatka odsjaja. Bilo koja zvijezda s ekliptičkom širinom manjom od 6, 5 stupnjeva može biti prikrivena od strane Mjeseca jer ima nagnutu orbitu prema ekliptici. Tri zvijezde prve magnitude, Spica, Antares i Regulus, bliske su ekliptici i mogu biti prikrivene planetima i Mjesecom. Planeti prolaze na sjeveru Aldebaran, crvenu divovsku zvijezdu, pa je okultacija Aldebarana moguća samo za Mjesec. Plejade, koje su otvoreni grozd zvijezda, također mogu biti prikrivene od Mjeseca. Ni lunarna niti planetarna okultacija Polluxa, narančaste divovske zvijezde, nije moguća u ovom trenutku, ali okultacija Polluxa vjerojatno će biti moguća u dalekoj budućnosti.

Okultacija lunarne ispaše događa se kada zvijezda povremeno nestane i ponovno se pojavi, dok se nepravilni rub zvijezde kreće mimo Mjeseca. Mjesečeve okultacije su tempirane u znanstvene svrhe, kao što je povećanje znanja o lunarnoj topografiji. Planete su također povremeno prikrivene od Mjeseca, a to mogu promatrati ljudi na Zemlji. Isto se može promatrati i sa Suncem, koje se promatra kao pomrčina Sunca.

Okultacije Planeta

Planeti također mogu biti okultne zvijezde. Na primjer, Venera je 1959. okultirala Regula, dok je Uran blokirao zvijezdu 1977., što je dovelo do otkrića prstena planeta. Saturn je 1989. okultirao zvijezdu 5. magnitude 28 Sagittarii, a Pluton okultirane zvijezde 1988., 2002. i 2006. godine.

Uzajamne planetarne okultacije

Uzajamne planetarne okultacije događaju se kada jedan planet prođe ispred drugog. Udaljeni planet je manji od planeta bližega. Međutim, ova pojava se rijetko javlja.

Okultacije manjih planeta

Manje planete uključuju patuljaste planete, udaljene objekte ili asteroide. Okultacija manjih planeta događa se kada manji planet pokvari zvijezdu, privremeno zatamnjujući njezino svjetlo. Proučavaju se okultacije manjih planeta kako bi se izmjerili položaji i veličine manjih planeta. Okultacije se također mogu pojaviti između manjeg planeta i njegovog satelita. Primjerice, 12. ožujka 2009. bilo je osam okultacija asteroida, kao i okultacija patuljastog planeta Eris 6. studenog 2010. godine.

Dvostruke okultacije

Dvostruka okultacija javlja se kada Mjesec ili bilo koje drugo nebesko tijelo istodobno iskvare više nebeskih tijela. Mjesec ima veliki kutni promjer i može u isto vrijeme okultirati brojne zvijezde. Međutim, Mjesec rijetko istodobno pokriva dva svijetla objekta, kao što su dva planeta ili planet i sjajna zvijezda.

Umjetne tegobe

Umjetna okultacija može se dogoditi kada umjetni satelit dolazi između svemirskog teleskopa i zvijezde. U takvim slučajevima, okultacija se događa namjerno, manevriranjem umjetnog satelita u određeni položaj. Na primjer, Big Occulting Steerable Satellite (BOSS), bio je predloženi satelit osmišljen kako bi se koristio zajedno s teleskopom kako bi se otkrili planeti.