Što je monsun?

Monsun se odnosi na sezonski pomak u atmosferskoj cirkulaciji kao i na oborinu zbog neravnomjernog zagrijavanja mora i kopna. U većini slučajeva, izraz se koristi za opisivanje kišnog razdoblja sezone. Međutim, postoji i suho razdoblje povezano s terminom. Tradicionalno, taj je izraz korišten za opisivanje promjene oborina koje je popraćeno promjenom smjera vjetra. U drugim mjestima, termin se zloupotrebljava kako bi označio teške kratkotrajne lokalne kiše, koje odgovaraju opisu monsuna u rječniku.

Formiranje monsuna

Monsoni nastaju kada postoji razlika u temperaturi oceana i susjedne kopnene mase. Neravnoteža između njih je normalna zbog razlike u načinu na koji zemlja i voda apsorbiraju toplinu sunca ili bilo kojeg drugog izvora. Općenito, vodna tijela imaju ravnomjernije temperature, dok postoje veće varijacije u temperaturi zemlje.

U toplijim razdobljima sunce zagrijava i zemlju i vodu. Budući da površina vode reflektira toplinu, a zemlja ne, zemlja će ostvariti veći porast temperature u odnosu na vodu. Zbog toga zrak na vrhu zemlje stvara područje niskog tlaka koje uzrokuje da vlažan zrak iz mora puše prema kopnu. Preko kopna, ovaj vlažni zrak se uzdiže do viših visina, gdje se hladi i naposljetku se vraća u more dok je hladan. Ovaj se ciklus ponavlja sve dok vlažni zrak ne formira oblake nad kopnom koji na kraju dovode do povećanih oborina tijekom ljetnih monsuna.

U hladnijim mjesecima u ciklusu se događa obrnuto. Budući da voda gubi toplinu brže od zemlje, zrak iznad zemlje je topliji od onog iznad vode. Posljedično, zrak teče iz kopna u more gdje uzrokuje padavine iznad mora nakon hlađenja.

Mokri i suhi monsuni

Mokri monsun je onaj koji je popraćen teškim kišama, a suhi nemaju popratnu kišu. Mokri monsun obično se događa između travnja i rujna, dok je suhi obično između listopada i travnja. Što se tiče snage dva, zimski monsun je obično manje snažan od ljetnog ekvivalenta. Ljetni monsuni su važni jer pružaju prijeko potrebnu vodu nekim dijelovima svijeta. Na primjer, oko 75% godišnjih oborina u Indiji i oko 50% kiše u Sjevernoj Americi dolazi od ljetnih monsuna.

Utjecaj globalnog zatopljenja na monsune

Studija provedena 2015. pokazala je da globalno zagrijavanje može imati potencijalno razorne učinke na monsune. Ovi razorni učinci su zbog promjene razine i razdoblja padalina. Procjene pokazuju da će u narednih 50 do 100 godina doći do velikog povećanja količine kiše tijekom ljetnih monsuna. To povećanje količine oborina uzrokovano je stakleničkim plinovima, poput ugljičnog dioksida, koji povećavaju kapacitet zraka za držanje vode. To povećanje vlage pretvara se u poplave u vlažnim područjima. S druge strane, suhi monsun će imati povećano isparavanje sa Zemlje zbog povećanja globalnih temperatura, što će povećati suhoću zemlje.