Što je longitudinalna studija?

Studije se uvijek provode kako bi se razumio aspekt promatračke studije tijekom dugog razdoblja. Longitudinalna studija promatra neke varijable u različitim subjektima ili retrospektivno ili prospektivno kako bi se utvrdila povezanost između pojave promjena na subjektima i čimbenika koji su imali utjecaj.

Što je longitudinalna studija?

Longitudinalna studija jedna je od istraživačkih strategija koja je promatračke prirode i odnosi se na ponavljajuća opažanja istih subjekata tijekom duljeg razdoblja. Studija može trajati godinama, a ponekad i desetljećima. To je uobičajena vrsta studija koja se primjenjuje u sociologiji, medicini i psihologiji.

Longitudinalna studija omogućila je istraživačima da prate promjene u odabranim uzorcima tijekom određenog vremenskog razdoblja.

Određeni broj tih studija određuje odnos između izloženosti onome što je poznato ili onoga za što se sumnja da je uzrok, na primjer, bolesti, njenog morbiditeta i smrtnosti. Subjekti izloženi elementima rizika registriraju se zajedno s neeksponiranim uzorkom koji će djelovati kao kontrola. Zatim se prate prospektivno, a procjenjuje se učestalost pojave bolesti u svakom faktoru. Prema tome, procjena relativnog rizika, pripisive i stope incidencije može se provesti usporedbom faktora interakcije.

Vrste longitudinalnih studija

Postoje tri različita tipa longitudinalnih studija: panel, retrospektiva i kohorta. Panel je svojevrsna longitudinalna studija koja se odnosi na uporabu uzorka koji predstavljaju skupine subjekata koji uglavnom izvlače usluge pomoću panela. Retrospektivna studija koristi već postojeće informacije primjenjujući usporedbu stare i nove statistike kako bi proširila standardno znanje. Kohortna studija neznatno kopira panel studiju, ali promatra subjekte isključivo koji dijele zajedničku karakteristiku kao što su dob, geografska regija ili područje rada.

Primjeri longitudinalnih istraživanja

Slijedi nekoliko postojećih longitudinalnih studija različitih istraživača u različitim institucijama učenja širom svijeta.

Studija o srcu iz 1948. u Framinghamu je dobar primjer. Studija je obuhvatila 5.209 ljudi iz Massachusettsa koji su bili promatrani tijekom određenog razdoblja i doveli do onoga što je nazvano najvećim izvorom znanja. Utvrdili su učinke prehrane, lijekove bez recepta poput aspirina i vježbanje na pojavu srčanih bolesti. Framington Heart Study trenutno prati treću generaciju sudionika.

Godine 1971. Britanski ured za popis stanovništva i istraživanja pokrenuo je studiju koja je trebala pratiti jedan postotak stanovništva. Svrha je bila saznati učinke stanovanja i radnog statusa na pojavu raka i stopu smrtnosti.

Genetske studije genija je najduža longitudinalna studija koja još traje. Počeo ga je 1921. godine Lewis Terman sa Sveučilišta Stanford da bi promatrao karakteristike i razvoj nadarene djece tijekom njihovog životnog vijeka. Lewisova početna namjera bila je demistificirati uvjerenje da su daroviti tinejdžeri fizički ranjiviji i da se kreću prema neprikladnom ponašanju. Njegovi su nalazi pokazali da, baš kao i manje privilegirana djeca, daroviti klinac obično raste kao i svako drugo dijete.

Projekt ljudskog govora je odlučnost da se prati i modelira kako dijete usvaja jezik tijekom prve tri godine života. Istraživanje je provela Deb Roy, profesor na Massachusetts Institute of Technology u laboratoriju za medije ustanove. Zanimljivo je da je njegov sin bio jedino dijete pod opservacijom s tehnologijom. Dobiveni podaci koriste se za generiranje onoga što je Deb nazvao računskim modelima kako bi se osigurao bolji uvid u proces koji su koristili za usvajanje jezika.

Grant studija je jedna od studija na Medicinskoj školi u Harvardu koja je provedena kako bi se utvrdilo kako razvoj odraslih i promjene uzrokuju pojavu bolesti i poremećaja u starosti. Studija je obuhvaćala longitudinalno prikupljanje podataka koje je trajalo 75 godina, a 288 psihički i fizički odgovara pojedincima koji su odabrani za istraživanje. Uzorci su bili iz Amerike, a do danas samo muškarci i dalje nastavljaju s radom. Svake godine dobivaju upitnik za evaluaciju.

Drugi primjer je Kanadska longitudinalna studija o starenju (CLSA) koja je pratila oko 50.000 ljudi 20 godina. CLSA istraživači dobili su informacije o raznim pitanjima kao što su medicinski, socijalni, biološki i ekonomski aspekti među ostalim čimbenicima. Cilj mu je bio utvrditi kako gore navedeni čimbenici pridonose ili kolektivno ili pojedinačno na pojavu bolesti, poremećaja ili invaliditeta.

Prednosti longitudinalnih studija

Svaka studija ima neke prednosti i ograničenja. Jedna od prednosti longitudinalnih studija je sposobnost ocrtavanja uzoraka svake varijable u bilo kojem trenutku. Na taj način, osoba je u stanju razumjeti što su znanstvenici nazvali "uzročno-posljedična veza". Ova se studija također može koristiti za određivanje "efekata spavanja", odnosno veza između događaja koji su proučavani tijekom vremena s nema jasnih veza.

Nedostaci longitudinalnih studija

Činjenica da ova studija traje dugo u usporedbi s drugim studijama omogućuje da se tijekom studijskog razdoblja izgubi jedan ili više sudionika. Gubitak može biti uzrokovan smrću, povlačenjem ili gubitkom kontakta sudionika. U slučaju smanjenja broja sudionika zbog bilo kojeg od gore navedenih razloga, potrebni podaci se smanjuju, što utječe na vjerodostojnost istraživanja. Međutim, ovo se ograničenje može izbjeći ako se studija provede retroaktivno kroz korištenje postojećih dokumenata.

Još jedno ograničenje longitudinalne studije je da se podaci uvijek prikupljaju samo na određenim točkama; stoga se sve promjene u prostornim razdobljima između sljedećih točaka ne razmatraju.

Konačno, sudionici mogu mijenjati svoje informacije kako bi ublažili ono što smatraju istraživačem. Međutim, obuka asistenata istraživača će umanjiti mogućnost susreta s takvim prilikama u kojima sudionici daju pogrešne informacije s jedinim razlogom da udovolje istraživaču.