Što je genetska modifikacija?

Genetska modifikacija, također poznata kao genetski inženjering, odnosi se na proces promjene DNK živog organizma s ciljem mijenjanja njegovih karakteristika. Za razliku od tradicionalnog uzgoja životinja i biljaka, genetska modifikacija uključuje umetanje gena iz jednog organizma u drugi. Organizmi koji podliježu ovoj manipulaciji genima nazivaju se genetski modificirani organizmi (GMO). Genetska modifikacija se koristi na različitim organizmima kako bi se poboljšale njihove karakteristike. Primjerice, radi se u biljkama kako bi se dobilo više proizvoda i kod životinja da bi se dobile učinkovitije pasmine.

Kako radi genetska modifikacija?

Genetska modifikacija uključuje višestupanjski proces kako bi se došlo do GMO-a. Počinje s identifikacijom gena, gdje genetski inženjeri trebaju odrediti željeni ishod onoga što trebaju izmijeniti. Zatim odabiru odgovarajući gen za replikaciju željenih karakteristika organizma domaćina. Drugi stupanj je izoliranje gena, a to se može učiniti pomoću restrikcijskih enzima. DNA se izreže na segmente i podvrgava sudskom sporu u plazmid koji je ugrađen u bakteriju. Sljedeća faza je kloniranje, gdje se gen replicira nekoliko puta, što obično rezultira tisućama gena. To se postiže razdvajanjem DNA i sparivanjem s relevantnim kemikalijama. DNA se zatim ubacuje u stanice putem mikroinjekcije u životinja, dok se u biljkama to radi pomoću Agrobacterium-posredovane rekombinacije. Organizam koji se modificira regenerira se iz stanice koja je modificirana, budući da je samo jedna stanica promijenjena. Posljednja faza je screening transformiranih stanica, što je učinjeno kako bi se potvrdilo da postupak daje željene rezultate i da je novi gen prisutan u modificiranom organizmu. Testovi se provode kako bi se osiguralo da je umetnuti gen na pravom mjestu i pravilnom broju kromosoma. Ova faza uključuje različite testove kako bi se osigurala učinkovitost modifikacije.

Primjena genetske modifikacije

Genetska modifikacija ima četiri glavne primjene, a to su medicina, poljoprivreda, industrija i istraživanje. U području medicine primjenjiva je u proizvodnji lijekova i proizvodnji cjepiva. Hormoni kao što je inzulin mogu se klonirati u velikim količinama kako bi se pomoglo u liječenju dijabetesa. Hormon rasta također je promijenjen kako bi ljudi izgledali mlađe i dobivali više kose kroz stvaranje hormona koji stimuliraju folikule. Najistaknutija primjena postignuta je uspjehom presađivanja svinja na ljudske organe. To je učinjeno korištenjem organa od genetski modificiranih svinja. Više se ljudskih organa uzgaja kroz modificirane svinje radi pomoći u transplantaciji.

Regulacija genetske modifikacije

Genetski inženjering je delikatan koncept i on se regulira jer može dovesti do štetnih učinaka ako se ne provjeri. Preporučene su neke smjernice za procjenu i upravljanje rizicima koji dolaze s genetskom modifikacijom. Propisi se razlikuju od zemlje do zemlje, dok neke zemlje zabranjuju i ograničavaju uporabu genetski modificiranih organizama. Postoje i zemlje koje su prihvatile GMO-e, iako dopuštaju samo minimalno korištenje. Oko 150 zemalja širom svijeta članovi su protokola koji se zove Kartagenski protokol o biološkoj sigurnosti. Ovaj protokol uređuje sve što se tiče GMO-a.

Kontroverze

Bilo je nekoliko kritika na genetsku modifikaciju. Mnogi kritičari se protive uporabi GMO-a zbog utjecaja koji bi mogli imati na okoliš. Neki religiozni stavovi tvrde da je genetska modifikacija "igranje Boga" i petljanje s načinom na koji su stvari trebale biti. Bilo je zabrinutosti u vezi s potrošnjom genetski modificirane hrane. Zabrinutost je uglavnom u tome mogu li se geni prenijeti na ljudske stanice i mijenjati karakteristike ljudi, a to zahtijeva da se genetski modificirana hrana temeljito testira prije nego što se proizvedu za ljudsku potrošnju.