Što je fosil?

Fosili su sačuvani tragovi i ostaci životinja i biljaka koje su postojale u prošlosti. Ostaci moraju biti stari najmanje deset tisuća godina da bi se mogli okarakterizirati kao fosili. Iako najraniji fosili datiraju još oko 3 milijarde godina, složeni višestanični organizmi prvi su fosilizirani prije 600-650 milijuna godina. Fosilizacija je jedinstven proces koji zahtijeva niz slučajnih okolnosti kao što su trajno i brzo zadiranje u organizam, nedostatak kisika i razgradnje bakterija kako bi se spriječilo propadanje, kontinuirano nakupljanje sedimenata i niske temperature. Većina fosila sačuvana je u vlažnim uvjetima kao što su ledenjaci, riječni slivovi i morsko dno.

Vrste fosilizacije

Petrifikacija ili permineralizacija događa se nakon što organizam umre i pokopan je sedimentom, a organski materijal zamijenjen mineralima koji se nalaze u vodi, kao što su pirit, kalcit i silicij. To je jedan od najučinkovitijih oblika fosilizacije budući da proces čuva detaljne značajke, uključujući strukturu stanica. U svijetu se nalazi nekoliko primjera okamenjenog drva.

Lijevani fosil nastaje kada umre organizam, a ostaci zarobljeni između dvije stijene. Voda tada ispire organski materijal i taloži minerale preko otiska organizma koji stvara cast.

Karbonizacija se događa kada se hlapljivi elementi kao što su dušik, kisik i vodik skinu iz organizma ostavljajući za sobom ugljikov okvir. Ova vrsta fosila pojavljuje se kao tanki film na stijeni koji se lako može isprati vodom ili otpuhati vjetrom.

Nepromijenjeno očuvanje nastaje kada izvorni sastav organizma ostane nepromijenjen. Ovaj oblik fosilizacije je čest u nedavnim fosilima. Primjeri nepromijenjenih rezervi su ostaci vunastog mamuta u permafrostu, fosilizacija u jantaru i mumifikacija.

Rekristalizacija se događa kada mineral zamjenjuje kost, ljusku ili tkivo organizma. Za fosil je rečeno da je kristaliziran kada su prisutni izvorni organski spojevi, ali da postoje u kristalnom obliku.

Fosili upoznavanja

Fosili su datirani bilo relativnim ili apsolutnim datiranjem. Relativno datiranje je proces uspoređivanja fosila s drugim fosilom čija je dob već poznata. Većina fosila koristi se ovim procesom. Proces također uključuje određivanje starosti fosila utvrđivanjem starosti stijena u kojima se nalaze. Fosili pronađeni u plitkim dubinama mnogo su mlađi u usporedbi s onima koji se nalaze dublje u zemlju.

Apsolutno upoznavanje koristi uporabu radiometrijskih metoda kao što su radioaktivni minerali koji služe kao geološki sat. Ovaj proces proučava brzinu raspada izotopa i kreira vremensku liniju koja procjenjuje razdoblje u kojem je organizam živio. Datumi ugljika rijetko se koriste u datiranju fosila, jer se ugljik-14 brzo raspadne i primjenjuje se na fosile mlađe od 80.000 godina, dok se kalij-40 raspada mnogo sporije i koristi se za upoznavanje minerala i stijena, ili fosila iz milijardi godina.