Rijeka Ganges umire i brzo umire

Kritično stanje vrlo zagađene rijeke Ganges možda nije ništa novo, ali novo ukidanje indijskog Vrhovnog suda vjerojatno neće učiniti mnogo kako bi pomoglo njegovom očajnom slučaju.

Ovo ukidanje zamjenjuje odluku koju je u ožujku donio Visoki sud sjeverne indijske države Uttarakhand, gdje potječe 2.525 rijeka Ganges. Visoki sud je odlučio da rijeka treba imati isti pravni status kao i ljudska bića (može zvučati bizarno, ali se ta odluka već dogodila na mjestima kao što je Novi Zeland). Država je tvrdila da bi pripisivanje statusa zaštite na ljudskoj razini bio korak u pravom smjeru, jer bi svaka radnja koja je zagadila ili oštetila rijeku prekršaj zakonski usporediv s "napadom ili čak ubojstvom". Međutim, država je bila zabrinuta zbog složenih pravnih situacija koje bi mogle proizaći iz takve razlike. Vrhovni sud Indije složio se i službeno je poništio raniju odluku.

Rijeka Ganges je vitalni izvor vode za više od milijardu ljudi u Indiji. Također je važno svetište za hinduiste u zemlji. Godine otjecanja iz obližnjih industrijskih lokacija i štavionica, kao i onečišćenja iz ljudskog otpada, sve su to faktori koji se navode za odvratnu kvalitetu rijeke. Zagovornici upozoravaju da će se, bez strožih vladinih propisa i zaštite, zagađenje Gangesa stalno pogoršavati, što će dovesti do povećanja bolesti koje se prenose vodom u odnosu na ostale bolesti. Aktivisti se nadaju da će se i dalje stroži vladini propisi moći provesti unatoč nedavnoj vladinoj odluci, koju mnogi smatraju korakom u pogrešnom smjeru.