Popis zemalja po rezervama torija

Torij je slab radioaktivni element serije aktinida. Kemijski je predstavljen kao Th s atomskim brojem 90 i atomskom masom 232, 03. To je inherentno nestabilno; svi njegovi izotopi su radioaktivni. Jedini stabilni poznati izotop je 232Th, koji je metal i ima poluživot ekvivalentan onom u svemiru - 14, 05 milijardi godina. To je značajno jer je jedan od samo dva aktinida koji se prirodno pojavljuju, a drugi je uran. Budući da se torij prirodno javlja, može se minirati, a radioaktivna svojstva upregnuti. Torij se raspada kroz alfa raspad i vrlo je spor. Lanac raspada poznat je kao serija torija koji će rezultirati stabilnom 208Pb.

Popis zemalja po rezervama torija

Najveće rezerve torija

Trenutačno su podaci o resursima torijeve rude niski, budući da zbog niskog ekonomskog potencijala rasprostranjeno istraživanje nije potrebno. Glavni izvori informacija o rezervama torija su USGS (US Geological Survey) i IAEA (Međunarodna agencija za atomsku energiju). Brojke IAEA-e i USGS-a slažu se da su najveće rezerve u svijetu pronađene u Indiji s oko 25% svjetskih rezervi, koje se trenutno procjenjuju na 519.000 tona. Indija planira svoju rezervu koristiti kao kamen temeljac u svojim planovima energetske neovisnosti.

Brojke USGS-a stavljaju američke i australske rezerve u rangu s Indijom, međutim, prema podacima IAEA-e, Australija ima 489.000 tona što predstavlja 19% svjetskih rezervi. Australska vlada procjenjuje svoj RAR (razumno osigurane rezerve) na samo 19.000 tona. Sjedinjene Države imaju treće najveće rezerve na svijetu, koje se procjenjuje na oko 400 tisuća tona ili 13% svjetskih rezervi.

Ista razlika postoji i za brojke koje su dala dva tijela za Tursku i Brazil, pri čemu su brojke iz USGS-a veće od procjena IAEA-e. Ukupne rezerve Turske procjenjuju se na oko 344.000 tona ili 11% svjetskih rezervi. Venecuela i Brazil su dvije zemlje za koje se procjenjuje da svaka ima 302.000 tona što predstavlja ukupno 20% svjetskih rezervi.

Za što se koristi torij?

Torijev oksid (thoria) ima točku taljenja od 5, 972 stupnjeva celzijusa koja je jedna od najvećih poznatih stabilnih spojeva. ThO2, kemijska formula torijevog oksida, u skladu je s tim našla primjenu u visokotemperaturnoj primjeni. Neke od njegovih primjena su u loncima otpornim na toplinu, elementima rasvjete s lukom, svjetiljkama visokog intenziteta, i elektrolučnim zavarivanjem. Torij se također koristi u high-end objektivu povećanja koji se koristi u znanstvenoj i fotografskoj opremi zbog izvrsne disperzije valnih duljina i indeksa loma. Kao radioaktivni element torij se koristi u proizvodnji oružja i energije. SAD su eksperimentirale s fisijskim bombama na osnovi torija sredinom 1950-ih, ali nisu ulazile u proizvodnju jer su bile teško pohranjene i lako otkrivene. Korištenje torija u proizvodnji energije zabilježeno je u SAD-u 1962. kada je reaktor indijskog energetskog centra u New Yorku počeo proizvoditi energiju. Međutim, uporaba torija je kratkotrajna kako je reaktor prebačen na uranijev oksid.

Globalna potražnja

Trenutno ne postoje rudnici koji isključivo ili primarno miniraju torij jer je globalna potražnja niska, u rasponu od nekoliko desetaka tona godišnje. Torij se uglavnom kopa iz raznih minerala kao što su torit, torianit i monazit, koji je nusproizvod rudarstva minerala rijetkih zemalja.

Popis zemalja po rezervama torija

RangzemljaRezerve (tone)
1Indija963000
2Ujedinjene države440.000
3Australija300.000
4Kanada100.000
5Južna Afrika35.000
6Brazil16.000
7Malezija4500