Koliko tektonskih ploča postoji?

Tektonske ploče su gigantski segmenti stijene koji su u stalnom kretanju jedan u odnosu na drugi. Oni čine litosferu, koja je Zemljina kora i plašt. Tektonske ploče čine oceanske i kontinentalne kore. Oceanska kora je načinjena od mora i oceana dok je kontinentalna kora načinjena od kopnene mase. Tektonske ploče tvore ili divergentne, transformacijske ili konvergentne granice kada dođu u kontakt. Vulkani, pukotine, planinski lanci i potresi rezultat su kretanja tektonskih ploča međusobno i javljaju se na njihovim tektonskim granicama. Kretanje tektonskih ploča potiče se konvekcijom koja se odvija zbog topline u Zemljinom plaštu. Postoje velike i manje tektonske ploče. Postoji ukupno sedam ploča koje pokrivaju gotovo 95% površine svijeta.

Glavne tektonske ploče po veličini

Pacifička ploča - 103.300.000 km2

Procjenjuje se da je pacifička ploča veličine 103.300.000 četvornih kilometara. Nalazi se ispod Tihog oceana i najveća je od svih tektonskih ploča. Većina pacifičke ploče sastoji se od oceanske kore, s izuzetkom područja oko Novog Zelanda i dijelova Kalifornije. Priroda pacifičke ploče bila je posebno odgovorna za formiranje otoka Havaja. Havajski otoci bili su izvorno vulkani koji su se milijunima godina uzdizali iznad vode i stvarali kopnene mase. Ti vulkani nastali su na vrućim točkama u pacifičkoj ploči. Pacifička ploča je gotovo dom onog što je poznato kao Vatreni prsten, područje na podu Tihog oceana gdje su vulkanske aktivnosti i potresi najaktivniji.

Sjevernoamerička ploča - 75.900.000 km2

Sjevernoamerička ploča je druga najveća tektonska ploča na svijetu. Sastoji se od kontinentalne kore i oceanske kore. Kontinentalnu koru ploče čini većina Sjeverne Amerike i Islanda. Sjevernoamerička ploča odgovorna je za formiranje Mid-Atlantic Ridgea, planinskog lanca ispod Atlantskog oceana. Nekoliko vrućih mjesta ispod ploče odgovorno je za aktivnu seizmičku aktivnost, od kojih je najpoznatiji primjer Yellowstone gejzir.

Euroazijska ploča - 67.800.000 km2

Euroazijska ploča ima procijenjenu površinu od 67.800.000 četvornih kilometara. To je treća po veličini glavna tektonska ploča. Većina kontinenata Europe i Azije nalazi se na Euroazijskoj ploči. Brojne geološke formacije mogu se naći na Euroazijskoj ploči, od kojih je najistaknutiji himalajski raspon. Himalajske planine su nastale kao posljedica sudara Euroazijske ploče i indijske ploče. Euroazijska ploča je geološki aktivna ploča s vulkanima i potresima koji se pojavljuju na njezinom području.

Afrička ploča - 61.300.000 km2

Afrička ploča je četvrta najveća tektonska ploča s procijenjenom površinom od 61.300.000 četvornih kilometara. Većina afričkog kontinenta nalazi se na afričkoj ploči. Afrička ploča također uključuje značajne dijelove Indijskog i Atlantskog oceana. Ploča se polako cijepa u istočnoj afričkoj Rift dolini koja teče od Crvenog mora do Kenije. Naime, talijanski otok Sicilija također je dio afričke ploče.

Antarktička ploča - 60.900.000 km2

Antarktička ploča obuhvaća cijeli kontinent Antarktika, kao i obližnje oceane. To je peta najveća ploča na zemlji. To je također najjužnija ploča na svijetu.

Indo-australska ploča - 58.900.000 km2

Indo-australijska ploča nastala je spajanjem australskih i indijskih ploča prije nekoliko milijuna godina. Kada su se Eursovska ploča i Indo-australijska ploča sudarili prije mnogo godina, nastale su planine Himilaya. Neki znanstvenici vjeruju da su indijska ploča i australska ploča zapravo odvojene ploče i milijunima godina.

Južnoamerička ploča - 43.600.000 km2

Južnoamerička ploča je glavna tektonska ploča koja pokriva 43 milijuna četvornih kilometara oko Južne Amerike i Atlantskog oceana. Pokreti ploča između južnoameričke ploče, koja se kreće prema zapadu, i obližnje manje ploče, ploče Nazca, uzrokuju formiranje vulkana, kao i pojačavanje planine Anda.

Manje tektonske ploče po veličini

Somalijska ploča - 16.700.000 km2

Somalijska ploča je mala tektonska ploča koja se nalazi ispod Afrike u blizini somalijske zemlje. Trenutno se Somalijska ploča odmiče od kontinentalne Afrike vrlo malim tempom koji iznosi oko 20 milimetara godišnje. U ovom trenutku, moguće je da se područje koje je Somalija može otrgnuti od Afrike nakon milijuna godina kretanja, što bi činilo i novi kontinent i novi ocean.

Nazca Plate - 15.600.000 km2

Druga najveća od svih manjih ploča, ploča Nazca, proteže se na 15, 6 km2 od zapadne obale Južne Amerike, južno od mnogo manje kokosove ploče. Ova lokacija je odgovorna za brojne vulkanske otoke i planinske krajolike na zapadnoj obali Južne Amerike.

Filipinska morska ploča - 5.500.000 km2

Filipinska morska ploča obuhvaća više od 5 milijuna četvornih kilometara oceanskog prostora uz Filipine, u Filipinskom moru. Ploča također dotiče i Tajvan i Japan u svojim sjevernim dijelovima.

Arapska ploča - 5.000.000 km2

Arapska ploča mjeri 5 milijuna km na kvadrat, uglavnom preko Arapskog poluotoka. Ploča također uključuje dijelove Levanta.

Karibska ploča - 3.300.000 km2

Karipska ploča nalazi se u Karipskom moru, kao i na otoku Hispaniola i Srednjoj Americi. Leži na sjeveru Južne Amerike i na jugu otoka Kube i Jamajke.

Kokosova ploča - 2.900.000 km2

Kokosova ploča je manja ploča koja se prostire na 2, 9 milijuna četvornih kilometara. Zemljopisno se nalazi izvan zapadne Srednje Amerike. Ploča je stara oko 23 milijuna godina, mlada je u tektonskim pločastim uvjetima. Formiranje Kokosove ploče može se pratiti do širenja morskog dna, koje se obično događa na srednjim oceanskim područjima. Premještanje Kokosove ploče ispod Sjevernoameričke ploče (ti se pokreti nazivaju subdukcija) rezultiralo je brojnim snažnim erupcijama potresa na tom području u novijoj povijesti.

Caroline Plate - 1.700.000 km2

Caroline Plate je mala ploča pronađena u južnoj Aziji. Pomiče se brzinom od oko 87 mm svake godine.

Škotska ploča - 1.600.000 km2

Škotska ploča se prostire na 1, 6 km2, sjeverno od antarktičke ploče. Većina ploča duboko je potopljena pod morem Scotia.

Burma - 1.100.000 km2

Kao što mu ime kaže, Burmanska ploča može se naći u blizini zemlje Burme (Mianmar).

Nova ploča Hebridi - 1.100.000 km2

Ploča Novi Hebridi nalazi se u južnom dijelu Tihog oceana, gdje se prostire na 1.100.000 kvadratnih kilometara. Najbliže je zemlji Vanuatu.

Bonus: Juan de Fuca Plate - 250.000 km2

Ploča Juan de Fuca jedna je od najmanjih tektonskih ploča - na površini od samo 205.000 km tehnički nije mala ploča nego mikropločica - ali ona može biti jedna od najzloglasnijih na svijetu. Ploča Juan de Fuca dio je čuvenog Prstena vatre, zone odgovorne za vulkansku aktivnost, planinske regije i potresnu aktivnost.

Popis velikih i manjih ploča po veličini

RangTektonska pločaTipVeličina (kvadratni km)
1Pacifička pločaglavni103300000
2Sjevernoamerička pločaglavni75900000
3Euroazijska pločaglavni67800000
4Afrička pločaglavni61300000
5Antarktička pločaglavni60900000
6Indo-australska pločaglavni58900000
7Južnoamerička pločaglavni43600000
8Somalijska pločamanji16700000
9Nazca Platemanji15600000
10Filipinska morska pločamanji5.500.000
11Arapska pločamanji5000000
12Karipska pločamanji3.300.000
13Kokos pločamanji2.900.000
14Caroline Platemanji1.700.000
15Scotia Platemanji1.600.000
16Burma pločamanji1.100.000
17Nova ploča Hebridamanji1.100.000