Koji su glavni izvori onečišćenja podzemnih voda?

Podzemna voda, kao što ime sugerira, nalazi se ispod površine zemlje. Voda iz oborina, jezera, rijeka i potoka prodire kroz poroznu zemlju do razine vode; razinu gdje je tlo ispod je zasićeno vodom. Podzemna se voda obično nalazi u vodonosniku. Vodonosnik se može opisati kao geološka struktura napravljena od propusnih komponenata koje mogu pohraniti velike količine vode. Podzemne se vode nalaze na gotovo svim mjestima, ali dubina podzemne vode varira ovisno o regiji, meteorološkim faktorima i stopi eksploatacije. Količina podzemnih voda također se mijenja s godišnjim dobom. U kišnoj sezoni razina vode se povećava, dok se u sušnom razdoblju razina podzemnih voda smanjuje.

Važnost podzemne vode

Podzemne vode su u većini mjesta bitan prirodni resurs. To čini oko 30% svjetske rezerve slatke vode. Često je čista i lako dostupna. U Sjedinjenim Državama, više od polovice populacije ovisi o podzemnim vodama kao primarnom izvoru njihove pitke vode. U većini poljoprivrednih područja gdje se prakticira navodnjavanje, podzemne se vode često koriste za navodnjavanje usjeva. U suhim regijama kao što je Australija, podzemna voda je jeftin izvor vode jer je najisplativiji za izdvajanje. U vremenima bez kiše, podzemne vode igraju vitalnu ulogu u okolišu oslobađajući vodu u rijeke, jezera i potoke. Kao rezultat toga, podzemne vode ih sprečavaju da presuše. Također održava ekosustav osiguravajući vodu za vegetaciju kada je kišnica presušila.

Glavni izvori onečišćenja podzemnih voda

Za dugo vremena je poznato da su podzemne vode čiste i bez kontaminacije. Međutim, zbog brze industrijalizacije i povećane upotrebe kemikalija, brojni zagađivači često pronalaze svoj put u podzemne vode. Značajni izvori kontaminacije u podzemnim vodama su poljoprivredni kemikalije, septički otpad, odlagališta, nekontrolirani opasni otpad, skladišni spremnici i atmosferski zagađivači.

Kemikalije za poljoprivredu

Poljoprivredna proizvodnja proširena je u većini razvijenih zemalja. Ova velika poljoprivredna proizvodnja podrazumijeva povećanu uporabu poljoprivrednih kemikalija kao što su pesticidi, herbicidi i gnojiva. Ove kemikalije koje se koriste na farmama naseljavaju se na tlu, a kada pada kiša, miješaju se s kišnicom i prodiru kroz poroznu zemlju kako bi došli do podzemne vode. Na taj način, kemikalije zagađuju podzemne vode.

Septički otpad

Bitno je da se septički otpad tretira prije odlaganja u tlo. Tretman sprječava prodiranje štetnih tvari u zemlju i širenje u vodu. Osim toga, septički sustavi su strukturirani tako da ispuštaju otpad u tlo ekstremno sporom brzinom koja je bezopasna za okoliš. Međutim, loše dizajnirani septički sustavi oslobađaju viruse, bakterije i kućne kemikalije u podzemne vode i čine ga neprikladnim za ljudsku potrošnju. Loše održavane septičke jame također dovode do curenja koje uzrokuje onečišćenje podzemnih voda.

odlagališta

Kako ljudska populacija raste, tako se svakodnevno stvara i smeće. Ovo smeće se skuplja i odvodi na određena mjesta poznata kao odlagališta gdje je pokopana. Odlagališta su dužna imati zaštitni sloj na dnu kako bi se spriječilo prodiranje otpada u tlo. Ipak, nekim odlagalištima nedostaje taj zaštitni sloj, au nekim slučajevima i puknut. Takve deponije rezultiraju curenjem kontaminanata kao što su kemikalije za kućanstvo, kiselina iz akumulatora, ulje i medicinski proizvodi u podzemne vode.

Mjesta opasnog otpada

Postoje brojne lokacije širom svijeta gdje se odlažu opasni proizvodi kao što su radioaktivne komponente, ratne kemikalije, elektronički otpad i slični proizvodi. Broj tih odlagališta svakodnevno raste. U mnogim slučajevima odlagališta opasnih proizvoda nisu adekvatno praćena. Nedostatak pravilnog praćenja i održavanja takvih lokacija dovodi do curenja opasnih tvari u podzemne vode.

Spremnici za pohranu

Kemikalije, ulje, minerali i drugi proizvodi često se čuvaju u spremnicima iznad ili ispod zemlje. Samo u Sjedinjenim Američkim Državama procjenjuje se da se više od 10 milijuna spremnika s različitim tvarima čuva u podzemlju. Tijekom vremena posude za skladištenje erodiraju, a to može dovesti do curenja štetnih tvari u tlo. Nakon toga onečišćivači se kreću kroz tlo i dosežu do podzemnih voda što ga čini neprikladnim za ljudsku uporabu.

Atmosferska onečišćenja

Podzemna se voda održava kroz hidrološki ciklus koji je kretanje vode iznad, ispod i na površini zemlje. Kako se voda kreće, ona dolazi u kontakt s zagađivačima u atmosferi kao što su štetni plinovi. Kada pada kiša, voda prenosi ove zagađivače u zemlju i zagađuje podzemne vode.

Podzemne cijevi

Kako se nacije razvijaju, one izmišljaju nove metode transporta različitih proizvoda pomoću podzemnih cijevi. Proizvodi kao što su ulje, poljoprivredne kemikalije, plin za kuhanje i voda za piće uglavnom se prevoze kroz podzemne cijevi. U mnogim slučajevima, podzemne cijevi pucaju i ispuštaju njihov sadržaj u zemlju. Ovi incidenti često dovode do onečišćenja podzemnih voda.

Soli na cesti

Soli cesta uglavnom se koriste na mjestima koja tijekom zime imaju snijeg. Soli cesta su kemijski proizvodi koji se koriste za taljenje leda na cesti. Jednom kada se led otopi, on protječe s kemikalijama kroz tlo i u podzemne vode, čime onečišćuje vodu.

Učinci onečišćenih podzemnih voda

Onečišćene podzemne vode mogu dovesti do ozbiljnih utjecaja na okoliš, životinje i ljudska bića. Prvo, podzemne vode su primarni izvor pitke vode za većinu ljudi i životinja širom svijeta. Kada se podzemna voda kontaminira štetnim kemikalijama i bakterijama, ljudi i životinje konzumiraju štetne tvari putem vode za piće, a nakon toga pate od zdravstvenih problema kao što su ameba, tifus, proljev, pa čak i rak. Drugo, stabla i vegetacija koja se oslanjaju na podzemne vode vjerojatno će se isušiti nakon apsorpcije onečišćene vode. Kao rezultat toga, gubitak vegetacije dovodi do neravnoteže u ekosustavu. Treće, onečišćene podzemne vode mogu prodrijeti u rijeke i potoke i dovesti do gubitka morskog života koji je štetan za okoliš. Na kraju, kada je podzemna voda kontaminirana reaktivnim tvarima, može doći do štetnih kemijskih reakcija koje uništavaju tlo oko tog područja. Posljedice uništenog tla uključuju loš razvoj biljaka i lošu kvalitetu tla.