Koje su velike rijeke zapadne Afrike?

Zapadna Afrika se odnosi na najzapadniji dio afričkog kontinenta. Regija ima ukupnu površinu od oko 1.474.103 kvadratnih milja i procijenjena je populacija od 362 milijuna u 2016. Politički, Zapadna Afrika uključuje 16 zemalja: Benin, Burkina Faso, Cape Verde, Obala Bjelokosti, Gambija, Gana, Gvineja, Gvineja Bissau, Liberija, Mali, Mauritanija, Niger, Nigerija, Senegal, Sierra Leone i Togo. Osim toga, regija uključuje i dva britanska prekomorska područja: Sveta Helena i Uzašašće i Tristan da Cunha. Geografski, Zapadna Afrika je pretežno ravnica. Ima i brojne rijeke. Glavne rijeke su Niger, Senegal, Gambija i Kolenté.

Rijeka Niger

Rijeka Niger jedna je od najdužih rijeka u Africi, duljine 2.600 milja. Zapravo, Nil i Kongo (Zair) su jedine afričke rijeke dulje od Nigera. Rijeka ima više imena ovisno o lokalnim jezicima unutar određenog područja. Neka od tih alternativnih imena su Jeliba / Joliba, Orimiri / Orimili, Isa, Isa Beeri, Oya, Kwara, Maayo Jaaliba i Egerew n-Igerewen. Ispuštajući sliv s površinom od oko 817.600 četvornih kilometara, Niger počinje teći iz Gvinejskog gorja u jugoistočnoj Gvineji, koja je relativno blizu Atlantskog oceana. Tečaj rijeke prolazi u obliku potkove kroz brojne zemlje, naime Mali, Niger, Benin i na kraju Nigerija. U Nigeriji, rijeka se u konačnici odvodi u Gvinejski zaljev, koji je dio Atlantskog oceana.

Tijek rijeke Niger donekle je neobičan, jer je njegov izvor u Gvinejskom gorju samo 150 milja udaljen od Atlantskog oceana, ali umjesto da teče u ocean, ulijeva se u pustinju Sahara, drevni grad Timbuktu, i napokon u Gvinejski zaljev. Međutim, ovaj se put objašnjava činjenicom da je rijeka Niger nastala spajanjem dviju drevnih rijeka: Gornjeg Nigera i Donjeg Nigera. Gornji Niger počeo je teći sa zapadne strane Timbuktua, dok je Donji Niger počeo južno od Timbuktua. Donji Niger ispraznio se u Gvinejski zaljev, dok se Gornji Niger ispraznio u jezero koje je sada suho na sjeveroistočnoj strani Timbuktua. Tijekom vremena, erozija i drugi čimbenici uzrokovali su pridruživanje Gornjeg Nigera i Donjeg Nigera.

Još jedna neobična značajka rijeke Niger je unutrašnja delta Nigera. Delta se formira na mjestu gdje se smanjuje nadmorska visina i brzina rijeke, što je stvorilo močvarno područje prepuno potoka i jezera velikim u području kao i zemlja Belgija. Ribarstvo i poljoprivreda su uobičajene i produktivne prakse na tom području, posebice tijekom sezone poplava.

Rijeka Senegal

Rijeka Senegal ima duljinu od oko 675 milja i služi kao dio granice između Mauritanije i Senegala, prije nego što se konačno isuši u Atlantski ocean. Vode rijeke potječu iz dvije rijeke koje potječu iz Gvineje, a to su rijeke Bafing i Semefé (Bakoye). Dvije rijeke čine mali dio granice između Gvineje i Malija, ali se na kraju sastaju u malom gradu Bafoulabé, Mali. Rijeka Senegal zatim teče na zapad kroz Talari, Gouina Falls i Kayes. Uzduž staze pokupi vodu iz drugih rijeka kao što su Kolimbine i Karakoro. Osim toga, uz rijeku Senegal izgrađene su dvije velike brane, brana Maka-Diama i brana Manantali, kao i hidroelektrana Félou, koja je izgrađena između dvije brane 1927. godine.

Gambija

Ranije poznata kao rijeka Gambra, rijeka Gambia teče oko 700 milja, od Gvinejske visoravni Fouta Djallon prije odvodnje u Atlantski ocean. Od svog izvora rijeka teče zapadno i prolazi kroz Senegal i grad Banjul, koji je glavni grad Gambije, i odvodi se u Atlantik. Ušće rijeke nalazi se u blizini otoka Kunta Kinteh, koji je danas klasificiran kao UNESCO-ov popis svjetske baštine. Zanimljivo je da je rijeka povezana s malom nacijom u Gambiji, koja se sastoji samo od nizvodne polovice rijeke i njezine dvije banke. Rijeka je bogat izvor kamenica, koje su tradicionalna poslastica u Gambiji i služe za kuhanje kamenica. Jedine endemske vrste u rijeci su tri vrste žaba i jedna vrsta riba.

Sanaga

Nekada poznata kao rijeka Zannaga, rijeka Sanaga teče oko 370 milja. Počevši od srednjoafričke zemlje Kamerun, rijeka se uzdiže na visoravni Adamawa, koja je ušće rijeke Lom i rijeke Đerem. Osim toga, druge pritoke uključuju rijeku Uem, rijeku Mbuku, rijeku Tete, rijeku Ligene, rijeku Mbam, rijeku Jape i rijeku Dorong. Rijeka izlučuje bazen s površinom od oko 51.348 četvornih kilometara i na kraju se ulijeva u Biafru. Tijek rijeke Sanaga čini granicu između dviju velikih eko-regija, obalnih šuma Cross-Sanaga-Bioko i atlantskih obalnih šuma Atlantika.

Rijeka Volta

Rijeka Volta je glavna rijeka koja protječe oko 930 milja, od brdsko-planinskih područja u Gani do Burkine Faso, te konačno u Gvinejski zaljev. Ime rijeke potječe od portugalske riječi koja znači "uvijanje" ili "okretanje". Volta ima slivnu površinu od oko 157.179 kvadratnih kilometara i podijeljena je na tri glavna dijela: Crni Volta, Crveni Volta i Bijela Volta. Crna Volta čini granicu između tri zemlje, a to su Obala Bjelokosti, Burkina Faso i Gana. Uzduž svojeg smjera u južnim dijelovima Gane, rijeka čini jezero Volta, koje je jedno od najvećih akumulacija na svijetu.