Glavne bitke Prvog svjetskog rata (WW1)

Bitke u Prvom svjetskom ratu između velikih svjetskih super sila otvorile su nove granice u međunarodnom ratovanju. Trajne od 1914. do 1918. mnoge su stravične bitke doživjele tijekom Prvog svjetskog rata.

Atentat na nadvojvodu Franza Ferdinanda iz 1918. godine u rukama 19-godišnjeg Gavrila Principa smatra se katalizatorom za početak rata. Tijekom cijelog rata vodile su se strašne bitke između središnjih sila svijeta, bitke koje su se još više pogoršale relativno nedavnim izumom strojnice. Na ovom popisu pogledamo neke bitke rata koje su imale trajne duboke posljedice.

10. Bitka kod Tannenberga (kolovoz 1914)

Kolovoz 1914. Bitka kod Tannenberga vodila se između ruskih i njemačkih vojnika. Značajna je po tome što je prva bitka u ratu koja se vodila na Istočnom frontu. Ruska vojska bila je pod zapovjedništvom velikog vojvode Nikole, koji je došao u pomoć francuskim vojnicima koji su bili napadnuti od Nijemaca. Iako je bilo predviđeno da će ruska vojska imati pobjedničku pobjedu, budući da su veći i moćniji, Nijemci su zapravo pobijedili. Do kraja mjeseca, Nijemci su uzeli 92.000 zatvorenika i uništili polovicu ruske vojske. Nijemci su potom u rujnu uključili vojsku generala Rennenkampfa i istjerali je iz Istočne Pruske.

Rusi su ukupno izgubili oko 250.000 ljudi, kao i vojnu opremu. Jedini pozitivan iz bitke kod Tannenberga skrenuo je Nijemce iz napada na Francusku. To je omogućilo Francuzima da napadnu Prvu bitku kod Marne.

9. Prva bitka kod Marne (rujan 1914.) \ T

U rujnu 1914. godine, Prva bitka Marne označila je kraj njemačkog upada u Francusku i početak ratnog ratovanja tako široko povezanog s Prvim svjetskim ratom. Njemački feldmaršal Alfried Von Schlieffen osmislio je plan osvajanja Francuske od strane svojih vojski koji su ga napali iz Lillea. Vojska bi tada skrenula na zapad u blizini kanala Channel prije nego što bi skrenula prema jugu kako bi prekinula francusko povlačenje. Ako bi plan funkcionirao, njemačke vojske bi zaokružile francusku vojsku sa sjevera i zarobile Pariz. No, francuska ofenziva u Lorraine izazvala je njemačke napade, i bacila Francuze na utvrđenu barijeru. Francuska se obrana ojačala i poslali su svoje trupe kako bi pojačali lijevi bok. Njemačke vojske sjevernog krila oslabile su nakon uklanjanja 11 divizija za borbu u Belgiji i Istočnoj Prusiji.

Kada je 1. njemačka vojska pod generalom Alexom von Kluckom ciljala na sjever Pariza, morali su proći u dolinu rijeke Marne, a time i preko francuske obrane, i bili izloženi tome. 3. rujna francuski general Joseph Joffre naredio je da se zaustavi francusko povlačenje, ali je tri dana kasnije ojačao lijevi bok i započeo ofenzivu. To je natjeralo generala Klucka da zaustavi svoj napredak kako bi podržao svoj slabi bok u Meauxu. Kada je 9. rujna njemački veleposlanik Bernhard Bullow doznao da britanske snage napreduju između njegove druge vojske i prve vojske, naredio je Kluckovim ljudima da se povuku. Protivnik 5. i 6. francuske i britanske vojske rezultirao je prvom bitkom Marne. To je natjeralo Nijemce na borbu da oskubi zalihe do punog povlačenja do 11. rujna i povukli se na sjever duž Donje rijeke Aisne. Spašavanjem Pariza od njemačkog zarobljavanja i guranjem njih 45 milja daleko, to je bila velika strateška pobjeda Francuske i omogućila im da nastave rat.

8. Bitka kod Gallipolija (1915-1916)

U razdoblju od osam mjeseci bitka na Gallipoliju iz 1915.-1916. Pokrenuta je u kombinaciji britanskih, francuskih, indijskih, novozelandskih, australskih i kanadskih snaga kako bi oborili tursko Osmansko Carstvo koje je stajalo na strani Njemačke. Britanci i njeni saveznici planirali su ploviti velikom flotom na 65 milja vodenom tjesnacu Dardanelles koji je povezivao Mediteran i Istanbul, otomanski kapital koji su planirali zarobiti. Plan je imao za cilj prisiliti Otomansko carstvo da se preda. Plan je bio neuspješan djelomično zbog zastarjele flote saveznika i mnogih brodova koje su potopili otomanski topovi i mine. Tada je mladi admiral po imenu Winston Churchill koji je planirao napad ostao ponižen.

Bitka na Gallipoliju vidjela je 58.000 žrtava savezničkih vojnika. Među njima je 29.000 britanskih i irskih vojnika i 11.000 Australaca i Novozelanđana. Bilo je tu i otomanskih turskih vojnika koji su poginuli i oko 300.000 ranjenih vojnika s obje strane. Bitka kod Gallipolija ovjekovječena je u Gallipolijevom filmu iz 1981. godine u kojem glumi Mel Gibson. Osmanska pobjeda potaknula je istaknutost potpukovnika 19. turske postrojbe Mustafe Kemala Ataturka. Kasnije je postao utemeljitelj današnje Turske Republike 1923.

7. Bitka za Jutland (proljeće 1916.)

Vjeruje se da je to najveća pomorska bitka Prvog svjetskog rata, 31. svibnja i 1. lipnja 1916. godine, bitka za Jutland s Britancima protiv njemačke flote sa svojim tzv. Bila je to krvava bitka u kojoj je sudjelovalo 250 brodova i oko 100.000 vojnika. Bitka se dogodila u Sjevernom moru, a njemački admiral Reinhard Scheer planirao je privući i Admiral Sir David Beatty Battlecruiser Force i Grand Fleet Admiral Sir John Jellicoea. Scheerorov plan je bio uništiti Beattyjevu silu prije nego je Jellicoe stigao. To je osujećeno kada su Britanci bili upozoreni od svojih prekidača i stavili su svoje snage na more, prema zapisima Imperijalnog ratnog muzeja. Ti prvi susreti između Beattyjeve sile i njemačke flote visokog mora uzrokovali su gubitke nekoliko brodova.

Nijemci su uništili Beattyjev vodeći brod, HMS Lion, a također su potopili HMS Indefatigable i HMS Queen Mary . Razneseni su nakon što su njemačke granate pogodile njihove časopise s streljivom. Poražavajući poraz, Beatty se povukao sve dok Jellicoe nije stigao s glavnom flotom. Otpušteni Nijemci povukli su se kući. Britanci su izgubili 14 brodova i imali 6000 žrtava, dok su Nijemci izgubili 11 brodova i preko 2500 muškaraca. Od tada, Nijemci nikada nisu ozbiljno osporavali britansku kontrolu nad Sjevernim morem. Također je osigurala britansku kontrolu brodskih traka koje su Britaniji osigurale blokadu koja je uzrokovala poraz Njemačke 1918. Bitka na Jutlandu prikazana je u nekoliko dokumentarnih filmova, od kojih je najpoznatiji British Broadcasting Corporation (BBC) 2016. godine.

6. Bitka kod Verduna (1916)

Počevši od 21. veljače, a završava 19. prosinca 1916., bitka kod Verduna bila je jedna od najdužih i najsurovijih bitaka u Prvom svjetskom ratu. Gotovo tri četvrtine francuske vojske borilo se u toj bitci. Počelo je kada je njemačka vojska pod zapovjedništvom generala Ericha Von Falkenhayna počela napadati francuske utvrde i rovove s topničkim požarima iz 1200 pištolja, navodi se u izvješćima Verdun Memorial Museum. General je namjeravao okončati ratni rat koji je započeo 1914. kako bi omogućio svojim trupama da se kreću. U prvim danima, Nijemci su probili francuske linije fronta i preuzeli Fort Douaumont bez borbe. Ipak, francuska pješadija, unatoč teškom granatiranju, nije se pomicala sa svojih položaja i odbijala Nijemce. Francuski general Henri Petain imenovan je da brani Verdun i zapovijeda postrojbama. Podigao je obujam prometa na Bar-le-Duc na Verdunsku rutu koja je odvodila ljude, osnovne zalihe i topništvo na bojno polje. Oko 4000 kamiona, 2000 automobila, 800 vozila hitne pomoći, 200 autobusa i kombija koristilo je ovu rutu. To je osigurano kada su 6. ožujka 1916., kada su Nijemci napali na lijevoj obali rijeke Meuse bez obzira na intenzivne bitke na Le Mort Hommeu koji se proširio na travanj, nisu mogli probiti francusku crtu fronta. No do kraja lipnja Nijemci su zarobili Fort Vaux.

1. srpnja su Francuzi i Britanci pokrenuli ofanzivu na Somme, čime su oslobodili njemački pritisak na francuske postrojbe u Verdunu. Nijemci su pokušali preuzeti Verdun 11. i 12. srpnja i nisu uspjeli. U jesen 1916. godine francuski kontra napadao je i ponovno zauzeo Fort Douaumont, a nekoliko dana kasnije ušao je u Fort Vaux koji su Nijemci napustili. Od 15. do 18. prosinca, Francuzi su napali i skoro ponovno zauzeli teritorij koji su izgubili od 21. veljače. Nakon završetka bitke bilo je preko 700.000 žrtava - 305.000 mrtvih ili nestalih i oko 400.000 ranjenih na obje zaraćene strane.

5. Bitka kod Passchendaelea (1917)

Također se zove Treća bitka na Ypresu, bitka kod Passchendaelea dobila je slavu ne samo zbog brojnih žrtava, već i zbog raširenog blata. Ova bitka vodila se u Ypresu, gradu duž britanskih linija. Feldmaršal Douglas Haig žudio je za britanskom ofenzivom u Flandriji nakon upozorenja da će njemačka blokada osakatiti britanske ratne napore. Htio je doći do belgijske obale i uništiti njemačke podmornice koje su tamo bile smještene. Britanci su bili dodatno potaknuti uspjehom napada na Messines Ridge u lipnju 1917. i njegovim zarobljavanjem. Britanska pješadija počela je napadati 31. srpnja u Ypresu. Stalno granatiranje pretvaralo je glinu u tlo i uništavalo sustave odvodnje. Lijevo krilo napada bilo je uspješno za razliku od desnog krila. U sljedećih nekoliko dana najteže kiše u 30 godina pretvorile su pretvoreno tlo u blato koje je začeplilo puške i zaustavilo kretanje tenkova. Mnogi ljudi i konji utopili su se u ovom blatu.

16. kolovoza britanski napadi su nastavljeni bez rezultata. Došlo je do zastoja na mjesec dana, ali kada su se poboljšani napadi nastavili 20. rujna. Bitke Menina, Road Ridgea i Polygon Wooda 26. rujna, kao i bitka kod Broodseindea 4. listopada, dovele su Britance da zauzmu greben istočno od Ypresa. 6. studenoga, malo od onoga što je ostalo od sela Passchendaele, zarobile su britanske i kanadske snage. To je Haigu dalo izgovor da zaustavi ofenzivu i zatraži pobjedu. To unatoč činjenici da je Passchendaele bio udaljen manje od pet milja od mjesta gdje je počela ofenziva Haiga. Tromjesečna bitka kod Passchendaelea imala je 325.000 britanskih i savezničkih žrtava i 260.000 nemačkih žrtava.

4. Bitka kod Caporette (pad 1917)

Također nazvana 12. bitka na Soči, bitka kod Caporette vidjela je da su austro-ugarske i njemačke snage probile talijansku obranu na sjeveru Isonze nakon što su iznenadili talijanske vojnike. Talijanski poraz rezultirao je otpuštanjem Luigija Cadorne na mjesto načelnika Glavnog stožera i promjenom vlade. Kada se iscrpljena Austrija i mađarski saveznici suočili s kolapsom u Gorici nakon 11. bitke kod Soše, predvođene Cadornom, njihov zapovjednik Arz Von Straussenberg zatražio je pomoć od njemačkog Trećeg vrhovnog zapovjedništva na čelu s Paulom Von Hindenbrugom i Erichom Ludendorffom u kombiniranoj operaciji. Kad je Cadorna kroz dezertere i zračno izviđanje saznala o njemačkom upletanju, sredinom rujna 1917. godine opozvao je vlastite napade i preuzeo obrambeni stav. Šest njemačkih divizija pod zapovjedništvom Otta voba Ispod, nadopunilo je divizije Treće Vrhovne devet austrijske vojske.

Nijemci su odabrali 25 km dugu crtu ispred Caporette, sjeverno od Gorice uz Isonzo, kao željenu točku napada u kojoj su Talijani bili slabi za kombiniranu ofenzivu. Talijanski zapovjednik Luigi Capello dobio je zapovijed da pripremi obrambenu liniju, ali je okupio svoje trupe kako bi napao južni bok vojske Von Below, istočno od Gorice. U 2 sata ujutro, 24. listopada 1917. u Tolminu, združene austrijske, mađarske i njemačke snage napale su i iznenadile Talijane. Napad je odmah probio linije Drugih talijanskih vojnika. Do kraja dana, njemačke, austrijske i mađarske snage napredovale su 25 kilometara i probile talijanske linije koristeći granate i bacače plamena i usvojile taktiku infiltracije. Ispod napada na rijeku Tagliamento ugrožena je većina talijanskih snaga koje su dovele do toga da Capello preporuči povlačenje tamo, ali ga je Cadorna odbacio. Cadorna je natjerao većinu talijanskih snaga da prijeđu rijeku koja je trajala četiri dana, a kulminirala je 30. listopada 1917. godine. Dobavljači za Austrijance, Mađare i Nijemce počeli su se trošiti i nisu mogli pokrenuti novu ofenzivu. Kao rezultat toga, Cadorna je naredio talijanskim snagama da se povuku u rijeku Piave. Talijani su pretrpjeli 300.000 žrtava od kojih je 90 posto bilo zatvoreno. Kao rezultat toga Cadorna je otpušten i zamijenio ga je maršal Armando Diaz. Novi premijer Vittorio Orlando preuzeo je dužnost i zamijenio sadašnjeg predsjednika Paola Bosellija.

3. Bitka za Cambrai (1917)

Borba od 20. studenog do 4. prosinca 1917. bitka za Cambrai u sjevernoj Francuskoj između Britanaca i Nijemaca označila je prvi put da su se borbeni tenkovi masovno koristili u borbi. Upotreba tenkova kombinirana je s zračnom snagom i teškom artiljerijom. Devetnaest britanskih divizija okupljenih imalo je oko 476 tenkova od kojih su 324 bili borbeni tenkovi, ostala opskrbna i servisna vozila. Bitka je započela u zoru 20. studenog 1917., kada je britanska Treća vojska pokrenula napad na Nijemce prema Cambraiju. U početku je osam britanskih divizija iznenadilo tri njemačke divizije i odvelo 7500 zatvorenika. Treća vojska kojom je zapovijedao general Julian Byng napao je njemačku obrambenu liniju Hindenburg kako bi smanjio pritisak na francuske snage. Iako su Britanci isprva postigli dobitke, bili su preplavljeni njemačkim kontranapadima, djelomično zbog lošeg vremena.

Britanske snage napredovale su 5 milja i uzele niz sela. No, do kraja prvog dana više od polovice britanskih tenkova je uništeno. To je usporilo britanski napredak čak i kada su se borbe pojačale. Britanci su 28. listopada stigli na vrh Bourlon Ridgea. No, dva dana kasnije njemačke snage pokrenule su kontra ofanzivu koristeći tešku artiljeriju i koristeći pešadijske taktike. To je natjeralo britansku vojsku da se povuče nakon što je zarobila samo sela Havrincourt, Ribécourt i Flesquières, prema Imperijalnom ratnom muzeju. Bitka na Cambraiju otvorila je put za korištenje sofisticirane taktike oružja i oklopnog ratovanja u godinama koje su uslijedile. I njemački i britanski imali su žrtve od oko 45.000.

2. Njemačke proljetne ofenzive na Zapadnom frontu (1918.) \ T

Tijekom proljeća 1918., njemački general Erich Ludendorff naredio je svojim snagama da napadnu Zapadni front, preko 400 milja dugačkog kopna koje se proteže kroz Francusku i Belgiju, te od švicarske granice do Sjevernog mora. Rusi su pridonijeli 500.000 vojnika, zapovjedio je samouvjereni Ludendorff. Znajući da je nemački napad neizbježan, Britanci su ojačali svoje obale, kao i Francuzi na jugu Britanaca. No, u Cambraiju je nepotpun britanski sustav rovova ostavio slabost u britanskoj liniji, u kojoj je bila peta vojska kojom je komandovao general Hubert Gough. 21. ožujka 1918. godine, Nijemci su napali i za pet sati ispalili milijun artiljerijskih granata na petu vojsku. Nijemci su pojačali svoje napade elitnim olujnim trupama naoružanim glasnim bacačima plamena koji su uspaničili Britance. Prvi dan napada rezultirao je zatvaranjem 21.000 britanskih vojnika dok su Nijemci napredovali kroz linije pete vojske. Ovaj njemački napad bio je najveći pomak u tri godine ratovanja na Zapadnom frontu, a Gough je naredio da se peta vojska povuče. Britanci su također predali područje Somme Nijemcima. To je stavilo Pariz unutar njemačkog cilja dok su premještali svoje tri Kruppove topove koje su nekada granatirali u Parizu, udaljenom 120 kilometara. Oko 183 granata sletjelo je u Pariz i stanovnici su počeli napuštati grad. Njihov potisak u Pariz učinio je njemačkog cara Friedricha Williama II, proglašavajući 24. ožujka uspjehom s mnogim Nijemcima pretpostavka da je rat završen. No, njihov je pariški napredak od strane Nijemaca doživio smetnje zbog malog broja zaliha koje su imali, barskog oružja.

Ludendorff je naredio visokoučinkovitoj njemačkoj 18. armiji da napreduje prema Amiensu, važnom željezničkom gradu, misleći da će to ugroziti Britance i njihove saveznike. No, 18. vojska je ostala bez zaliha, a konji koji su trebali biti korišteni u Amiensu i transport su ubijeni zbog hrane. Krenuvši prema Amiensu, Nijemci su prolazili pokraj Alberta gdje se pakao razbio među njima dok su pljačkali trgovine tamo zbog gladi. Pošto je njihova disciplina nestala, napredak prema Amiensu je prestao, što je šokiralo iscrpljenog Ludendorffa. Njemačka proljetna ofenziva osvojila je mnogo teritorija, ali u ožujku i travnju Nijemci su imali 230.000 žrtava. Ti su brojevi bili previše za njemačku vojsku. Do kraja ožujka 1918. 250.000 Amerikanaca izlilo se u Zapadni front kako bi se pridružilo svojim britanskim saveznicima. Njihovu je učinkovitost, međutim, spriječio njihov general John Pershing, odbijanje da njegove snage zapovijedaju francuski ili britanski časnici. Unatoč sukobima saveznika, njemačka vojska do lipnja 1918. bila je oslabljena brojnim žrtvama koje je pretrpjela. Kada je razočaran Ludendorff naredio posljednju njemačku ofenzivu 15. srpnja 1918., Nijemci su pretrpjeli ogromne gubitke u Marni nakon francuske zasjede i kontranapada. Od ožujka do srpnja 1918. Nijemci su izgubili milijun ljudi.

1. Bitka na Sommi (1916)

Od 1. srpnja do 18. studenog 1916. na području Somme u sjevernoj Francuskoj došlo je do masovne zajedničke operacije britanskih i francuskih snaga protiv Nijemaca. Nazvana Bitka na Somi, planirana je u prosincu 1915. saveznički zapovjednici francuski Joseph Joffre i britanski general Douglas Haig kako bi se suprotstavili njemačkoj ofenzivi u Verdunu. Britanci su predvodili ofenzivu i suočili su se s njemačkom obranom koja se razvijala mnogo mjeseci, prema podacima iz Imperijalnog ratnog muzeja. Unatoč sedmodnevnom bombardiranju prije napada 1. srpnja, Britanci nisu postigli uspjeh koji je vojno vodstvo generala Haiga očekivalo, nakon što je poslalo 100 tisuća ljudi kako bi zarobili njemačke rovove. Somme je rezultiralo bitkom iscrpljivanja, a 141 dan britanski napredak zarobio je samo tri kvadratne milje teritorija.

Kolektivno, suprotstavljene strane vidjele su više od milijun žrtava ranjenih, zarobljenih ili ubijenih. Ali ono što je zarobilo psihu Britanaca bilo je 57.470 žrtava koje su pretrpjele prvog dana bitke na Sommi, gdje je ubijeno 19.240 vojnika. To ga je učinilo najkrvavijim danom u britanskoj vojnoj povijesti. Toga prvog dana njemačka vojska je također pretrpjela 6000 žrtava od kojih su mnogi bili u rukama francuskih snaga smještenih na južnom dijelu Somme. Prema riječima stručnjaka, gubici koje su Britanci pretrpjeli zbog bitke na Sommi posljedica su korištenja neobučenih dobrovoljaca kao vojnika, a neadekvatna artiljerija korištena u sedmodnevnom bombardiranju jer nije utjecala na njemačke vojnike koji su bili sigurni, u dubokim rovovima, Britanci su također podcijenili dobro izbušene i naoružane, borbene otvrdnute njemačke snage u tim rovovima. Kao rezultat toga, njemačke snage su se mogle pregrupirati, suprotstaviti se i ponovno zauzeti veliki dio izgubljenog teritorija. Za pet mjeseci, više od milijun vojnika iz francuske, britanske i njemačke vojske je ubijeno ili ranjeno.